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佛学看待世界的基本态度

这一讲主要谈谈佛学看待世界的基本态度。我把它概括成四个字:乐观厌世。

中国人想到“厌世”,总会和“悲观”联系在一起,所谓“悲观厌世”。乐观的人当然不会厌世,积极生活的人当然也不会悲观。但佛教很反常,它采取的是一种“乐观厌世”的态度。

虽然厌世,但很积极地寻求解脱,六道轮回的世界令人生厌,彼岸世界才是光明乐土。所谓“苦海无边,回头是岸”,就是这个意思。这一讲,我们就来剖析这句你熟得不能再熟的话。

1. 在永生之中求死不得

修习佛学的目标是什么?这个问题表面上很简单,毕竟古往今来那么多人修习佛法,一定都有一个共同的目标。但如果你较一下真,在他们当中找一些人请教,你会发现答案五花八门,莫衷一是。不但普通百姓各有各的理解,就连高僧们的说法也很不一致。

其实追本溯源的话,佛陀当初创教,仅仅为了解决一个很具体的人生问题。所以这一讲,我们要解决下面这两个问题:

(1)佛陀想要解决的这个很具体的人生问题到底是怎样一个问题?

(2)为什么一个简单的问题越变越模糊,忘记初心的人越来越多?

理解了“乐观厌世”这四个字,这两个问题就都有答案了。

现在先让我们接上上一讲的内容。上一讲讲到愍度创立“心无义”,这套理论的要领就是教人不执着,凡事采取一种顺其自然的态度。

我相信很多人听完会大吃一惊,因为今天很多佛学读物、高僧讲座,还有佛教版的心灵鸡汤,讲的不都是这套道理吗?听上去是不是相当“佛系”?

这套道理拿到今天来看,确实很有市场,比儒家那种只讲原则,不计成败的人生观更加贴合人心。

但你可以先问自己这样一个问题:佛陀当年好歹也是一位王子,他抛弃了身份地位和父母妻儿,到各种宗教和学派里边学习、修炼,又到深山老林去过苦行生活,差一点饿死,最后终于在菩提树下睹明星而悟道……付出这么大的代价,难道就悟出了这么一点为人处世的小道理吗?

退一步说,就算他真的只悟出了这点道理,那么当我们跟着愍度大师掌握了这个道理之后,我们会有什么脱胎换骨的变化吗?我们可以成为罗汉和菩萨吗?我们可以成佛吗?如果不是为了成佛,我们到底要从佛教那里获得什么?

上一讲的内容还有一个细节很值得我们关注,那就是竺法汰和慧远两位高僧为了消灭“心无义”这种异端邪说,竟然摆出那么大的阵仗,半点也没有我们心目中云淡风轻的高僧风范,半点都不“佛系”,这又是为什么呢?

让我们也来较真一下:如果我们学了“心无义”,到底会怎么样?

我们是为了少生气,少纠结,调整心态让生活看上去更美好吗?如果真的怀着这个目的,那就完全没有学佛的必要,因为佛陀最想告诉你的是:生活其实一点都不好,完全不值得留恋。是的,在佛学千千万万的道理当中,这是最基本的一条。这就叫“苦海无边”,也就是我说的“乐观厌世”的那个“厌世”。

假如你接受了这个道理,你一定会想到:只要自杀不就能轻松解决问题了,一了百了,为什么还要辛辛苦苦去学佛呢?

答案是:自杀毫无意义,因为生命的本质是六道轮回。当你以一个“人”的身份自杀之后,你也许会转生为猪,也许会转生为饿鬼,反正还会换一种形式继续活着,永远也不能真正死掉。

永生竟然是一种事实,对任何人都不例外。唯一的坏处是,永生并不意味着“仙福永享,寿与天齐”,而是意味着苦海无边。每个人都像希腊神话里的西西弗那样日复一日地承受折磨,永远也没有尽头。这是客观规律,不以任何人的意志为转移。

你当然想摆脱这种生活,想从六道轮回当中跳脱出来。于是佛陀告诉你说:“跟我学吧,我找到了办法”,所以才有那句“回头是岸”。

2. 苦海和彼岸

佛陀到底找到了什么办法,我们后面再谈,现在你只要明白佛教修行的目的到底是什么。

我来简单梳理一下:

首先,你要相信人生就是受苦,即便有短暂的快乐,也只是为了让你在快乐消散的时候承受更大的痛苦,所以人生不值得活。

接下来,当你认识到人生不值得活之后,你会发现因为六道轮回的缘故,就算是死也没法摆脱生命之苦。

所以,要想真正摆脱生命之苦,就必须摆脱六道轮回,换言之,就是要从六道轮回当中跳出来。

在佛教概念里,六道轮回的世界叫作“此岸”或者“苦海”,六道轮回之外的世界叫作“彼岸”。所谓“苦海无边,回头是岸”,意思是说六道轮回会让你永远活受罪,每一次死亡都是另一次活受罪的开始,你永远不可能一了百了地真正死掉,也不可能把活受罪变成活着享福。

你必须幡然醒悟,看破这层道理,不再把流血流汗的努力白白耗费在苦海当中的无谓挣扎里,而要集中全部心力摆脱六道轮回。这样的话,你才有机会离苦得乐,到达幸福的彼岸。

3. 如何乐观地厌世

我们读佛经,很容易被各种高深的名词概念和莫名其妙的表达方式吓到。其实在“苦海无边,回头是岸”这最简单的,所有人都耳熟能详的八个字里,就蕴含着佛学最底层的逻辑。但偏偏是这个最底层的逻辑,很多学佛的人都搞不清楚。为什么会这样呢?因为这和中国的思想传统太不合拍。

首先,把生活看成苦海,把活着看成活受罪,这在佛陀时代的印度非但并不罕见,就连追求彻底死亡的宗教修行也早就有了,但这在中国人看来实在是一种很消极的生活态度,无法接受。

是的,如果这种观点成立的话,儒家最推崇的孝道就土崩瓦解了。因为父母就不再是子女的恩人,一切生身之恩和养育之恩都无从谈起,生儿育女非但不是施恩,反而等于造孽。

佛陀本身就是“不孝”的坏典型,完全没有家庭责任感。所以儒家抨击佛教,“不孝”就是最常用的口实,而中国的佛教徒为自家辩解,也总是会特别强调佛陀悟道之后回来度化家人,所以这不是不孝,而是大孝。套用《老子》“大音希声,大象无形”的逻辑,大孝就是会表现出不孝的假象。

这样的辩解其实有点强词夺理,是拿结果来证明原因。儒家会搬出“父母在,不远游”的古训,说佛陀一开始根本就不该离家去修行,更别提修行的成果居然是悟出了一整套厌世思想。

所以佛陀如果在有生之年能来中国传道,未必能收到几个信徒,因为他讲的东西实在和中国人的生活传统隔阂太大。印度人之所以容易接受,是因为以上内容并不超出他们的常识。

是的,六道轮回不是佛教发明出来的新奇理论,而是佛陀时代的印度人普遍相信的“客观事实”,那些印度人的苦难也确实比中国人更沉重。

佛陀的真正创见,是换了一条路径来合理解释出六道轮回的成因,而找到了成因也就找到了症结,找到了症结就可以对症下药,给人们指出一条跳出轮回的光明大道。

今日得到

这一讲谈到今天佛学看待世界的基本态度,重点有以下三个:

(1)“苦海无边,回头是岸”,这句话里包含着佛学最底层的逻辑。佛陀既不想帮你过好人生,也不会保佑你升官发财。生活的一切都是痛苦,只有通过修行跳出轮回,才可以离苦得乐。

(2)这个很简单的道理后来被五花八门的教派和层出不穷的佛经彻底模糊掉了,以至于佛教虽然流传很广,但最核心的目的反而让人看不清了。

(3)从“心无义”的来龙去脉可以看出,这样一种后来被“发明”出来,跟原始佛学背道而驰的理论,竟然也可以大行其道,开宗立派,可见用历史学方法梳理脉络是一件何等重要的事情。


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